Ley Penal / Defensa Criminal - Introducción

El derecho penal es el cuerpo de la ley que se relaciona con el crimen. Prohíbe la conducta percibida como amenazante, perjudicial o que pone en peligro la propiedad, la salud, la seguridad y el bienestar moral de las personas. La mayoría de la ley penal se establece por ley, es decir que las leyes son promulgadas por una legislatura e incluye el castigo de las personas que violan estas leyes. El derecho penal varía según la jurisdicción y difiere de la ley civil, donde el énfasis está más en la resolución de disputas y en la compensación de las víctimas que en el castigo.

En palabras sencillas, el derecho penal implica un sistema de reglas legales diseñado para mantener a la población segura y disuadir la conducta ilícita. Los que violan la ley enfrentan encarcelamiento, multas y otras penas. El sistema de justicia penal estadounidense es complejo y de naturaleza contradictoria. Con la excepción de infracciones de tráfico menores, los individuos acusados requerirán la asistencia de un abogado.

Los crímenes específicos y las consecuencias de violarlos se encuentran en los códigos penales promulgados por los legisladores a nivel local, estatal y federal. Cada estado es libre de redactar nuevas leyes penales, siempre y cuando se consideran constitucionales. Por lo tanto, lo que es un crimen en un estado puede no ser necesariamente un crimen en un estado vecino.

Los casos penales se clasifican generalmente como delitos graves o delitos menores basados en su naturaleza y el castigo máximo imposable.

Los delitos menos graves se llaman delitos menores (misdemeanors). Estos suelen llevar un máximo de hasta un año en la cárcel del condado. Los ejemplos incluyen hurto pequeño, posesión de pequeñas cantidades de sustancias controladas, y conducción en estado de ebriedad por primera vez.

Los delitos de naturaleza más grave se clasifican como delitos graves (felonies). Estos llevan castigos de un año o más en prisión estatal o federal e incluso la muerte. Los delitos graves incluyen crímenes violentos como asesinato, robo y violación, así como crímenes de cuello blanco como malversación de fondos y lavado de dinero.

Cuando surgen dudas sobre cómo deben interpretarse las leyes penales, los jueces y los abogados recurren a opiniones judiciales emitidas anteriormente sobre los mismos asuntos. Este principio se conoce como "stare decisis". Esto significa que una vez que un tribunal emite una decisión que involucra un conjunto dado de circunstancias, esa sentencia es precedente obligatorio para disputas similares que se presentan ante el tribunal en una fecha posterior.

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Los fundamentos de la Ley Penal