Abogados de Trabajo

Prácticamente cualquier asunto relacionado con el empleo de una persona se rige por una mezcla de leyes estatales y federales. La ley federal de empleo a menudo ofrece a los trabajadores mayores protecciones que la ley estatal. Además, el derecho laboral abarca una serie de áreas de preocupación diferentes, por ejemplo, un conflicto de empleo puede incluir cuestiones de constitucionalidad, así como el derecho contractual. Comprender las diferentes áreas del derecho laboral y contratar un buen abogado de trabajo es útil para alguien que busca resolver una disputa laboral.

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¿Sabías que...?

Las cuestiones de derecho laboral pueden surgir en una amplia gama de situaciones. Una de las circunstancias más comunes ocurre cuando un empleado es despedido por una razón ilegal. Bajo la ley federal, un empleado no puede ser despedidos en base a su raza, género, etnia, religión, discapacidad o edad. Los empleadores que lo hagan pueden estar sujetos a responsabilidad civil por despido injustificado. La prohibición de la discriminación se aplica no sólo a los despidos, sino a otros aspectos del empleo, incluyendo las decisiones de contratación y promoción.

Las leyes federales y estatales también protegen a los empleados de las prácticas laborales injustas. Los empleadores deben cumplir con las leyes de salarios y horas, como la Ley de Normas de Trabajo Justo, que dictan cuánto tiempo un empleado puede trabajar y cuánto debe ser pagado. Los derechos de los empleados también se extienden a la vida familiar. Por ejemplo, la Ley de Licencia Médica y Familiar asegura que a los empleados se les conceda tiempo libre para dar la bienvenida a un nuevo bebé, o para tratar una enfermedad.

Otras cuestiones de derecho laboral implican condiciones de trabajo. La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional, por ejemplo, requiere que los empleadores proporcionen un lugar de trabajo seguro al adherirse a las normas de seguridad nacionales. No hacerlo puede conducir a multas y responsabilidad civil. Además, los empleados generalmente tienen ciertos derechos de privacidad mientras trabajan. Por ejemplo, los empleadores normalmente no pueden monitorear las conversaciones telefónicas personales o buscar en el automóvil de un empleado.

¿Qué es el Derecho Laboral?

El derecho laboral trata de la relación entre empleadores y empleados. Abarca una amplia gama de temas, incluyendo cosas como:

Salario y hora

Los empleadores están obligados a compensar equitativamente a los empleados por el tiempo trabajado; Esto incluye el pago de horas extras para los empleados por hora que trabajan más de 40 horas en una semana y proporcionar salarios que por lo menos cumplen con el salario mínimo.

La ley federal establece protecciones básicas para ciertos tipos de trabajadores. Esto incluye otorgar a los empleados ciertos derechos para asegurar que se les pague de manera justa por la cantidad de tiempo que trabajan. La División de Salarios y Horas administra la Ley de Normas de Trabajo Justo (FLSA, por sus siglas en inglés), que se aplica tanto a los trabajadores a tiempo completo como a los de tiempo parcial en los sectores públicos y privados.

La FLSA establece estándares para salarios mínimos, pago de horas extras, trabajo infantil y registro de empleadores. FLSA no limita las horas de trabajo de un empleado, pero sí requiere que los trabajadores que trabajan más de 40 horas en una semana sean pagados por lo menos 1 1/2 veces la tarifa regular de horas trabajadas.

Al igual que con las leyes contra la discriminación, ciertos estados exigen niveles de compensación por horas extras que exceden la norma federal. Por ejemplo, algunos estados miden el tiempo extra no por la semana, sino por el día. Los trabajadores que trabajan más de 8 horas diarias en esos estados tienen derecho a horas extras. Casi todos los empleados tienen derecho a pago por horas extras, pero las leyes federales eximen a los trabajadores agrícolas, trabajadores profesionales, supervisores de bajo nivel bajo ciertas circunstancias y algunos empleados en negocios locales.

Ciertas secciones de la FLSA se dirigen a los trabajadores de determinados sectores, como el comercio minorista y el servicio. Por ejemplo, los descuentos de los empleados proporcionados por el empleador no cuentan para el requisito del salario mínimo.

Si no has recibido un pago adecuado por el tiempo trabajado, o no has recibido tiempo legalmente obligatorio para descansos, puedes emprender acciones legales contra tu empleador.

Acoso sexual

Los empleados tienen derecho a trabajar en un ambiente libre de acoso. El acoso sexual puede venir en forma de chistes o insinuaciones sexuales, avances sexuales no deseados, toques inapropiados y favores sexuales a cambio de promociones u otros beneficios laborales. Los empleadores deben asegurarse de que proporcionan a los empleados un ambiente de trabajo seguro. Si has sido víctima de acoso sexual en el lugar de trabajo por un superior o compañero de trabajo, un abogado de derecho laboral puede decirte qué tipo de recurso legal puede estar disponible para ti.

Discriminación

La discriminación se produce cuando alguien no recibe un empleo, promoción o aumento basado en el color de su piel, edad, origen nacional, religión o sexo. Cuando el desempeño en el trabajo y la experiencia no son el único criterio para el avance profesional, puede haber ocurrido discriminación.

Una de las áreas más polémicas del derecho laboral es la discriminación en el empleo. Varias leyes federales protegen a los empleados contra la discriminación laboral ilegal. El Título VII de la Ley de Derechos Civiles de 1964, que prohíbe la discriminación en el empleo basada en la raza, el color, la religión, el sexo y el origen nacional, se aplica tanto a los empleadores privados como a las agencias gubernamentales. Para los empleados con discapacidades, la Ley de Americanos con Discapacidades los protege de la discriminación en base a sus discapacidades, incluyendo discapacidades de desarrollo y de salud mental. Otros estatutos apuntan a la discriminación laboral basada en el estatus de ciudadanía, el embarazo, la información genética y la edad (si el empleado tiene por lo menos 40 años de edad). Cada estatuto define a los empleados que serán protegidos, que pueden variar dependiendo de si el empleador es un empleador privado o público y el número de trabajadores empleados por el empleador. Además, algunos estados, como Nueva York y California, protegen a los trabajadores de la discriminación basada en su orientación sexual, su condición de víctima de violencia doméstica y actividades políticas.

A los empleadores cubiertos por las leyes federales contra la discriminación se les prohíbe tomar acciones adversas tales como no reclutar, no contratar, terminar el empleo, no entrenar o no promover a un empleado sobre la base de cualquier característica federal protegida. La Comisión de Igualdad de Oportunidades de Empleo (EEOC) es la agencia federal que regula la discriminación en el lugar de trabajo.

Si sospechas que tu empleador practica prácticas laborales discriminatorias, ponte en contacto con un abogado de derecho laboral.

Denuncias

Los denunciantes son personas que alertan a las autoridades sobre las prácticas ilegales o poco éticas de su empleador. A menudo, los denunciantes pierden su trabajo o sufren otras consecuencias graves para tomar medidas contra su empleador. Esta acción de represalia de un empleador está generalmente prohibida en la mayoría de los casos de denuncia.

Los detalles de las leyes federales y estatales de protección de denunciantes varían bastante, pero el objetivo singular es animar a los trabajadores a reportar violaciones importantes de seguridad o éticas sin temor a represalias. Por ejemplo, supongamos que una empleada tiene información creíble de que su empleador ha estado descargando desechos tóxicos en la cuenca local. Ella sabe que esto es malo e ilegal, pero no quiere perder su trabajo por reportarlo a la Agencia de Protección Ambiental. Si los empleados del sector privado están protegidos por la ley de denunciantes de su estado, entonces ella sabe que su empleador no tomará represalias.

Y si el empleador hace represalias, tal vez a través de una rebaja o un congelamiento en el salario, ella puede solicitar ayuda ante el tribunal.

Incluso si se encuentra que el empleador cumple con la ley, el empleado que reportó la supuesta violación aún está protegido como denunciante, siempre y cuando el informe inicial se haya hecho de buena fe. Los denunciantes también incluyen a los que se quejan ante el empleador, se niegan a participar en la violación, o ayudan con una investigación oficial sobre la reclamación.

Si crees que tu empleador está participando en actividades ilegales, es importante hablar con un abogado de derecho de trabajo para asegurarte de que tus derechos están protegidos.

Despido ilícito

La terminación extemporánea ocurre cuando una persona pierde su trabajo de una manera que viola los términos de su contrato. Esta área de la ley puede ser difícil, por lo que es importante tener un abogado a tu lado que entiende la ley laboral en el estado y el nivel federal.

Ley de compensación a los trabajadores

La compensación del trabajador se refiere a la compensación que un empleador debe proporcionar a un empleado que está lesionado en el trabajo. Las leyes estatales dictan cuando un empleado tiene derecho a los beneficios, así como la duración y el monto de esos beneficios. Aunque se aplican algunas leyes federales, la mayoría de los asuntos de compensación de los trabajadores son gobernados por los estados. La superposición suele surgir por preocupaciones relacionadas con las condiciones del lugar de trabajo. Los empleadores deben proporcionar un ambiente de trabajo seguro. Si un empleador no proporciona medidas de seguridad adecuadas (como equipamiento, salidas, procedimientos y capacitación), el empleador puede ser multado por la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos, además de estar obligado a compensar a un empleado por cualquier lesión sufrida.

La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) hace cumplir las normas de seguridad y salud en el trabajo en las empresas que operan en los Estados Unidos. Cuando los lugares de trabajo no cumplen con los reglamentos de OSHA y ponen a los empleados en riesgo de daño indebido, pueden ser considerados legalmente responsables por su negligencia voluntaria o negligente de la ley.

¿Cuáles son los derechos de los empleados en el lugar de trabajo?

Todos los empleados tienen derechos básicos en el lugar de trabajo - incluyendo el derecho a la privacidad, compensación justa, y la libertad de la discriminación. Un solicitante de empleo también tiene ciertos derechos incluso antes de ser contratado como empleado. Dichos derechos incluyen el derecho a no ser objeto de discriminación por motivos de edad, género, raza, nacionalidad o religión durante el proceso de contratación. Por ejemplo, un empleador prospectivo no puede preguntar a un solicitante de empleo ciertas preguntas relacionadas con la familia durante el proceso de contratación.

En la mayoría de los estados, los empleados tienen derecho a la privacidad en el lugar de trabajo. Este derecho a la privacidad se aplica a las pertenencias personales del empleado, incluyendo bolsos de mano o maletines, armarios de almacenamiento accesibles sólo por el empleado, y correo privado dirigido sólo al empleado. Los empleados también pueden tener un derecho a la privacidad en sus conversaciones telefónicas o mensajes de correo de voz. Sin embargo, los empleados tienen derechos muy limitados a la privacidad en sus mensajes de correo electrónico y el uso de Internet mientras utilizan el sistema informático del empleador.

Hay ciertas piezas de información que un empleador no puede buscar en relación con un solicitante de empleo potencial o empleado. Un empleador no puede realizar una verificación de crédito o antecedentes de un empleado o empleado potencial a menos que el empleador notifique al individuo por escrito y reciba permiso para hacerlo.

Otros derechos importantes de los empleados incluyen:

  • Derecho a no ser objeto de discriminación y de hostigamiento de todo tipo;
  • Derecho a un lugar de trabajo seguro y libre de condiciones peligrosas, sustancias tóxicas y otros peligros potenciales para la seguridad;
  • Derecho a no tener represalias por presentar una reclamación o queja contra un empleador (a veces se les denomina derechos de "denunciante");
  • Derecho a un salario justo por el trabajo realizado.

Reglamentos Federales sobre Relaciones Laborales

A continuacion puedes leer un breve resumen de las leyes federales clave relacionadas con el empleo:

Título VII

  • Sólo se aplica a los empleadores con 15 o más empleados.
  • Prohíbe a los empleadores discriminar en el proceso de contratación basado en raza, color, religión, sexo u origen nacional.

Ley de Americanos con Discapacidades (ADA)

  • Define una discapacidad como un impedimento físico o mental que limita sustancialmente una o más actividades importantes de la vida.
  • Prohíbe la discriminación contra una persona con una discapacidad calificada.
  • Establece que si una persona con una discapacidad puede desempeñar funciones esenciales con o sin acomodación razonable, no puede ser discriminada en base a su discapacidad.

Ley de discriminación por edad en el empleo

  • Impide que los empleadores concedan un trato preferencial a los trabajadores más jóvenes en detrimento de los trabajadores de más edad.
  • Sólo se aplica a los trabajadores de 40 años de edad y mayores ya los lugares de trabajo con 20 o más empleados.
  • No impide que un empleador favorezca a empleados mayores sobre empleados más jóvenes.

Ley de normas laborales justas

  • Proporciona regulación en cuanto a la duración de los días de trabajo, y las interrupciones que un empleador debe proporcionar.
  • Regula los requisitos de salario y horas extras establecidos por el gobierno federal.

Ley de vacacion familiar y médica

  • Establece que los empleadores deben permitir que los empleados tomen hasta 12 semanas de ausencia para propósitos médicos calificados.
  • Estipula que para calificarse para el derecho a vacacion, el empleado debe haber trabajado para el empleador por 12 meses y durante 1.250 horas en los 12 meses anteriores a la ausencia.
  • Preserva las posiciones de los empleados calificados durante la duración de la ausencia.

¿Necesitas un Abogado de Empleo?

Para aplicar completamente las leyes estatales y federales que protegen a los empleados contra las acciones ilegales de sus empleadores, necesitaras un abogado en muchas situaciones en las que tienes un problema grave con tu empleador y necesitas emprender acciones legales. La mayoría de los abogados que representan a los empleados lo hacen porque entienden que los empleados no sindicalizados son relativamente impotentes frente a los empleadores.

Mientras que puedes ser atrapado en una disputa de empleo grave sólo una o dos veces en tu vida, algunos empleadores más grandes y sus abogados manejan muchas disputas de empleo cada día. La mayoría de los empleadores tienen mucha más experiencia y recursos que tu para evaluar y manejar reclamaciones. Un empleado que no ha consultado a un abogado puede estar en una desventaja real.

Tener éxito en una demanda laboral sin un abogado (llamado presentación "pro se") es virtualmente imposible. Además de conocer la ley y los procedimientos judiciales asociados, un abogado sabrá qué información necesita para ganar, cómo obtenerla, cómo presentar testigos y documentos a la corte y al jurado, y cómo evitar que una empresa y sus abogados utilicen tácticas injustas para ganar el caso. No cometas el error de pensar que vas a ganar y ahorrar algunos honorarios de abogados por llevar el caso a juicio por tu cuenta. Podrías terminar con nada. Peor aún, podrías terminar pagando a tu empleador por gastos en que incurrió para defenderse de tu demanda.

¿Necesitas hablar con un Abogado Laboral de inmediato?

Aquí están algunas de las situaciones en las cuales te recomendamos a hablar con un abogado inmediatamente:

  • Tienes preocupaciones acerca de cómo se te estan tratando en el lugar de trabajo o si tu terminación o despedida es legal;
  • Estas considerando dejar tu empleo debido a la conducta aparentemente ilícita de tu empleador;
  • No quieres o no puedes negociar con tu empleador con respecto a la indemnización por despido;
  • No entiendes claramente tus derechos o no estas seguro de la acción apropiada que debes tomar después de tu terminación;
  • Te estas acercando al final de tu "estatuto de limitaciones" o fecha límite para presentar una demanda y todavía no estas seguro de cómo o dónde presentar una reclamación;
  • Estas siendo presionado para firmar una complicada y larga "liberación de reclamos" que no entiendes completamente;
  • Deseas presentar una demanda en un tribunal estatal o federal;
  • Sabe de muchos otros empleados que quieren traer el mismo tipo de reclamación contra el mismo empleador;
  • No estas satisfecho con la investigación de tu queja por parte de una agencia gubernamental (tal como la EEOC);
  • Tienes evidencia poderosa de que la terminación de tu contrato es ilegal.

Si tardas ponerte en contacto con un abogado, no sabras lo que puede ser capaz de hacer para evitar que tu situación empeore y es posible que no documentes los eventos tal y como ocurren. Debido a que es tu carga probar un motivo ilegal, tal como discriminación o represalia, debes documentar la evidencia que apoya tus demandas. Si no documentas los acontecimientos a medida que ocurren, más tarde puede que no tengas la evidencia necesaria para probar tu caso. Necesitas documentos o un testigo para confirmar hechos y eventos. Si es tu palabra contra la palabra de tu gerente, será muy difícil para demostrar tu reclamo.

¿Cómo encontrar un buen Abogado?

Una vez que hayas determinado que debes consultar a un abogado, ¿cómo vas a encontrar uno adecuado? Debes obtener varios nombres y hablar con al menos dos abogados diferentes antes de seleccionar al que parece más adecuado a tus necesidades.

Debes consultar con un abogado que se especializa en el derecho de trabajo o la ley laboral. Un abogado que practique en cualquier otra área, no importa cuán competente, no tendrá la experiencia que necesita para probar tu reclamo. El derecho del trabajo es un área altamente especializada y cambiante de la ley con importantes áreas grises. Retener a alguien que ha representado a los empleados individuales, no a los empleadores.